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智能手表鼻祖Pebble CEO深度揭秘:公司如何一步步死亡

 日期:2016-12-19 13:25:52 人气:7 加入收藏 

  如果我们仍然相信硅谷的传奇,那么EricMigicovsky此时应当满心欢喜才是。毕竟,他已经失败了。过去九年,他将所有精力都投入到Pebble上。在他21岁的时候,他创建了这家智能手表公司,当时,他还在荷兰代尔夫特留学。代尔夫特是一座陶瓷名城,想来EricMigicovsky对陶瓷的了解也许远胜科技。他的创业历程着实是一段传奇:他在YC孵化器内举步维艰,但却通过Kickstarter众筹平台爆红,他创建了自己的手表平台然后卖出了200多万块智能手表。这听上去成绩斐然,但实际情况却并非如此。Pebble一直处于亏损状态,并且丝毫看不到任何盈利的可能。

  终于在12月6日,Migicovsky将Pebble的关键资产,包括知识产权出售给了Fitbit,据称公司40%的员工都被Fitbit聘用了。如今,步入而立之年的Migicovsky正处于他成年以来第一段失去首席执行官头衔的时光。

  但他并不开心。

  不过他也没有闷闷不乐。当我上周在PaloAlto餐厅内见到这位面带胡须的人时,他依旧是那个在Pebble前景一片时笑容满面的Migicovsky。诚然我们两个之间的对话会有些许严肃,毕竟,Fitbit在那一天完成了对Pebble的收购。

  Migicovsky之所以同意与我见面,这是因为我一直在间断性得报道Pebble。当他的公司(那时候叫做Alerta,之后手表命名为InPulse)还只是2011年冬季班YC孵化器里唯一一家硬件初创企业时,我就采访过他。之后两年,Backchannel也因为“Pebble探险”系列采访过他数次。我曾在2014年9月苹果推出手表后采访过他,他当时表示AppleWatch的推出是对可穿戴设备的一种认可,而Pebble也将受益于此。我见过早期版本的PebbleTimeRound,它和Swatch手表很像。今年早期,我很兴奋得获知Pebble将其产品线拓展到无屏幕设备,新产品可以拴在钥匙环上并且能在你跑步时为你播放流音乐(它还可以运行亚马逊的Alexa软件,通过声控实现各种技能)。当Pebble被收购的消息曝出之后,我们安排了这次见面。他说了一句我也早先考虑到的话:我撰写的将是Pebble最后一次探险。

  “爱冒险”一词可以很好地形容Pebble这一年:2016年的Pebble从危机中开始。而在这之前,这家曾盈利一时的公司就已经出现了亏损。2015年下半年,公司甚至未能达到销售目标。显然,Pebble根本不可能再盈利了。2016年3月,Migicovsky辞退了四分之一的员工,那时公司刚从PaloAlto破旧的总部搬进位木城中心明亮的新办公室里。大家满怀自信,并且租下了两层楼,虽然员工仅仅只能坐满一层。

  结果呢?Pebble和苹果都错判了可穿戴市场。手腕上使用iPhone的创意未能赢得用户的青睐。至少到目前为止,手腕上设备的杀手级应用就是健身。活跃用户会觉得佩戴设备来量体征数据以及跑步数据等很实用。苹果重视时尚感,Pebble重视效率以及第三方创新,然而这一切努力不过是枉然——智能手表市场的根本就在于健康和健身。“我们知道这一点的时候已经太晚了,苹果也发现了这个问题。”Migicovsky这样说道。他也承认,通知也许是智能手表平台另一个关键功能。“我们在2014年并未发现这一点——如果我们当时的产品定位就是健身智能手表,那么现在的结局也许会有些许不同。”

  值得赞扬的是Pebble一直以来都在试图力挽狂澜。Pebble在今年早些时候推出的新产品确实将关注重点放在了健身上,尤其是之前提到的钥匙环设备PebbleCore,它仅仅只是一个麻将牌的大小(你也许会注意到二代AppleWatch同样将受众定位为健身人群)。Pebble也为健康应用的优化推出了新手表,配备了心跳监测功能。四月份,产品在Kickstarter的订单超过了1200万美元。

  但这对于Pebble来说为时已晚,新产品的销售量已经无法公司。Core注定会变成一款幽灵产品——它出色的产品原型将永远无法配送到2.4万在Kickstarter订购的支持者手中。(这些支持者将会通过Kickstarter系统获得退款)

  但在四月关于Core的采访中,Migicovsky并没有告诉我Pebble之所以回归Kickstarter,是因为公司已然无法筹集到融资。“裁员期间很难进行融资,我们就像是毫无成功希望的公司。”他现在这样说道,“这就是我们回归Kickstarter的原因。但在回归之后,我们再次尝试融资,却依旧没能成功。”

  整个春季和夏季,Migicovsky尝试了各种办法来公司的运营。但随着夏季结束、假期季开始来临——新产品推迟发布,预期的发布计划是在2017年前,他开始疯狂进行尝试。

  他想过许多疯狂的方案,甚至一度想过股权众筹。但由于公司经常使用Kickstarter进行众筹而招致了诸多,他就放弃了这个念头。其他方案包括HailMary的计划——“辞退所有员工,将公司规模缩小至10人,然后看看会发生什么。”他将当时的情形比作是那日的情况:HillaryClinton有何方式能够力挽狂澜呢?和这位党候选人一样,Migicovsky已经无可走了。

  10月份,Migicovsky最终相信Pebble已经药石无灵了,是时候他要出售公司了。但是他们优先考虑的是消费者与开发者,并且尽最大努力为员工争取利益。奇特的是,这反而给他自己和高管带来了新的动力。“当我们在10月作出此决定时,事情就变得很简单了。我们拥有一个,即出售公司。”Migicovsky这样说道。

  最适合的收购者就是Fitbit,它是健身可穿戴设备的领导者,也是智能手表市场的新参与者。

  除了Fitbit的现金储备以外,Migicovsky表示Fitbit吸引他的另一点在于Fitbit愿意保留Pebble的开发者以及用户(根据《彭博商业周刊》的估计,Fitbit的现金余额接近4000万美元)。尽管目前我们尚不清楚这将如何实现——未来Fitbit手表会在Pebble的操作系统上运行吗?——但Migicovsky在博文中表示Fitbit的收购会将开发者的覆盖面从Pebble200万用户群扩大到Fitbit5000万用户群中。“Fitbit将会极力支持开发者。”Migicovsky这样说道。

  虽然交易的具体细节并未公开,但从Pebble以及Fitbit各自的声明中我们可以获悉这是一场资产收购交易,交易内容包括Pebble的软件、固件、专利,而不是实际的硬件和库存。Pebble仍需解决自己的债务问题。

  Pebble手表可以继续使用,最初Fitbit也会支持Pebble手表,但是手表的保修业务将不再提供。那些开发第三方应用和插件的开发者可以继续为用户出售服务,但是无疑用户群会不断减少。那些在Kickstarter订购Pebble产品的支持者也会收到退款。

  不过Fitbit现在也身处困境。上月,公司下调了假期销售指标,公司的股价也面临史上最低。但有了Pebble工程师以及创新功能的专利后,也许Fitbit未来的产品能够有所改善。

  Fitbit首席执行官兼联合创始人JamesPark在一次新闻发布会上表示:“随着基础可穿戴设备变得愈加智能,智能手表开始增添健康和健身功能,我们的机遇就在于要把握自身优势,然后在可穿戴市场产品类别中进一步扩大自己的领先地位。”

  Migicovsky本人不会加入Fitbit。对于加入YC孵化器的传闻他也不置可否。但不管他做什么,他都不会带着大笔资金抛下Pebble。“这不是那种为了资金的交易。这主要是为了我们的客户、员工以及厂商的利益。”他这样说道。

  他是怎么看待硅谷的失败徽章呢?Migicovsky并不认为自己有这样一块徽章。“我不符合快速失败的准则。”他在提及企业九年的艰苦跋涉时这样说道。然而对于Migicovsky来说,此次出售公司的主要动力就是——继续发展他建立的社区。“该社区并不大,但我认为它也有一定的规模,全球200万人都在其中。”他这样回忆道。

  在我看来,EricMigicovsky在20多岁的时候已经取得了如此大的成就。尽管最终的结局有些许突兀,但是Pebble依然是一家极具创新力、能为用户带来价值并为开发者创造社区的公司。在大企业的行业现状中,Pebble就如同一股。只有30岁的Migicovsky,未来仍可以创造更多辉煌,他剩余的许多手表也将他的成功。

  文章来源:微信号猎云网


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